Vinyl, PVC or polypropylene flooring - what are the differences?

from Tobias KleinUpdated on 19.05.2022

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PVC, vinyl, polypropylene, who should know? All are plastics and all are used for the production of flooring, but different is their price. In fact, they also have different properties and again the well-known rule applies that the cheapest solution may not be the smartest.

We will not deal with the difference between PVC and vinyl, because it is essentially the same. PVC is the abbreviation for the word polyvinyl chloride, so vinyl is the middle part. The name of PVC is usually used for flooring in rolls, then under vinyl you should imagine the same flooring, sold in tiles of different sizes. However, it must be emphasized that this is just a habit that does not always have to be followed.

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Polypropylene is a completely different material, but so that it is not so simple, floor tiles are also made from it (as from vinyl). Those made of polypropylene use a different click system, but far more important are the different properties of both materials. They are both thermoplastics, but they have different durability and other attributes. So how do polypropylene tiles differ from those made of vinyl?

Polypropylene has a more complicated click system

If we start from the habit that PVC are rolls and vinyl tiles, we can say that vinyl tiles are simply laid like a puzzle, the tiles fit exactly into each other by their click system. Plastic tiles made of polypropylene have two different click systems. On two sides are so-called male locks on the other two female, which fit into each other. After laying the difference is no longer visible, but when laying it must be taken into account. It does not matter how the tile is turned.

Vinyl tiles withstand a higher load

If we take a closer look at PVC and PP tiles, we probably notice that vinyl tiles are usually smooth, and polypropylene tiles usually have a grid structure. This is due to the character of both materials, which determines how they can be shaped. Vinyl tiles therefore withstand higher loads and also have better impact resistance. Polypropylene is more brittle, for example, can damage it even a dropped hammer.

Many people think that the grooves on the bottom of polypropylene tiles are intended for moisture drainage, but this is not the case. They have no other meaning than that this material can be shaped so better, and also used less - the result will be cheaper.


Polypropylene is suitable for sports fields

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PVC-Fliesen können gebogen werden, sie haben eher eine Gummistruktur, Polypropylen-Platten sind härter. Das hängt mit der erwähnten Sprödigkeit und Festigkeit zusammen, ein großer Unterschied ist aber das Gefühl, wenn man auf einem solchen Fußboden steht. PVC-Fliesen werden in Läden, Sporthallen, Arztpraxen und Kantinen angewendet weil sie weicher sind. Polypropylen wird auch viel als Fußboden von Sportplätzen, Stadions und Sporthallen usw. verwendet, aber für Kinderspielräume ist er im Gegensatz zu PVC wegen seiner Härte nicht geeignet.

PVC und PP widerstehen hervorragend Chemikalien, Ölen, Salzen im Winter und auch Wasser. Deshalb werden beide Materialien oft in Garagen und Werkstätten angewendet.

Vinylfliesen

Vinyl ist leiser

Vinylbodenbelag ist dadurch bekannt, dass er perfekt Schall dämmt. Dies ergibt sich aus den Eigenschaften, über die wir bereits gesprochen haben – die Flexibilität und die Weichheit. Die Fliesen sind weich, passen sich dem Fußboden an und dämpfen beim Fahren oder Gehen die Geräusche. Polypropylen dämpft nicht, macht im Gegenteil selbst Geräusche, wenn man darauf geht. Wenn der Untergrund nicht eben ist, bewegen sich die Fliesen und klappern. Das kann natürlich durch guten Ausgleich des Untergrunds zum Beispiel mit selbstnivellierender Masse verhindert werden.

Was ist also besser für Ihren Bedarf?

Es kommt darauf an, wo der Boden verlegt wird. Die Unterschiede zwischen diesen beiden Materialien können ganz einfach zusammengefasst werden. Für eine durchschnittliche Garage, wo vor allem der niedrige Preis entscheidend ist, können Polypropylen-Fliesen angewendet werden. Wenn Sie aber Beständigkeit für höhere Belastung oder einen Fußboden in einem Raum, in dem Sie häufig gehen benötigen, ist PVC (oder Vinyl, es kommt darauf an, wie Sie es nennen) geeigneter.


Tobias Klein

Tobias Klein

Tobias Klein writes for terramondi technical articles about PVC tiles.
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